A medida que más niños se encuentran confinados en sus hogares ahora que las familias en todo el país están practicando el distanciamiento seguro para prevenir la propagación del coronavirus, puede ser importante aumentar, en lugar de limitar, el tiempo de pantalla para niños y adolescentes, dicen dos investigadores de la Escuela de HSC Fort Worth. Salud pública.

Los profesores Dana M. Litt, PhD, y Melissa A. Lewis, PhD, han estado involucrados durante mucho tiempo en proyectos de investigación relacionados con el impacto y las influencias de las redes sociales en los adultos jóvenes.

En este momento incierto y desafiante, dicen, las personas de todas las edades, y especialmente los jóvenes, pueden beneficiarse enormemente de mantenerse conectados con los demás prácticamente mientras están en descanso de hacerlo en persona.

"Hay riesgos para el aislamiento", dijo el Dr. Litt. “La ansiedad, la inquietud y la falta de conexión con amigos, familiares y otras personas pueden afectar el bienestar. Para muchos adultos jóvenes, comunicarse en línea es una parte importante de su vida social, y especialmente cuando no pueden estar cara a cara con amigos ".

Como madre de dos niños pequeños de 7 y 10 años, el Dr. Lewis les está dando a sus hijos más oportunidades para FaceTime, chats en línea, juegos en línea seguros y supervisados y otras actividades virtuales.

"La situación actual también está afectando a los niños más pequeños", dijo el Dr. Lewis. “En lugar de las fechas de juego, más familias están adoptando un enfoque en línea. Sus hijos seguirán su ejemplo. Hágales saber la seriedad de lo que estamos enfrentando en este momento y ofrézcales alternativas para permanecer cerca de sus amigos de formas nuevas y diferentes ".

Para hacer que el Día de San Patricio sea más divertido para los niños más pequeños de su vecindario, la Dra. Lewis y otros padres organizaron una búsqueda de tréboles, donde las familias crearon y publicaron diseños artesanales que se podían encontrar en la ventana de una persona, pegar en la puerta del garaje de otra persona o exhibir. en otro lugar fácilmente visible.

Sus hijos también han llamado "feliz cumpleaños" a los amigos vecinos mientras caminaban, y tienen ideas para dejar notas en diferentes buzones para alegrar el día de las personas.

"Si bien el distanciamiento físico es lo que se requiere en este momento", dijo el Dr. Litt, "no debemos subestimar la necesidad humana básica de apoyo e interacción social. No solo enriquece nuestras vidas, sino que también nos mantiene felices y bien ”.

Lo mismo ocurre con los miembros mayores y familiares, así como con los amigos adultos cercanos.

“La gente quiere mantener seguros a los parientes mayores y a las poblaciones más vulnerables en este momento, pero también se extrañan mutuamente. Mi familia está configurando unos tiempos de chat de video de 30 minutos, para que podamos vernos y no sentirnos tan separados mientras trabajamos en esto ”, dijo el Dr. Litt.

También está planeando un almuerzo virtual con amigos para reemplazar sus reuniones habituales de fin de semana, y recomienda que las cenas y otras actividades regulares se programen de esa manera por el momento, para ayudar a amigos y otros grupos a mantenerse en contacto.

Con la iglesia, el restaurante y otros cierres, las familias también pueden repensar los planes de Pascua de este año para realizar actividades virtuales, aconsejan ambos profesores.

"También es un buen momento para mover clubes de lectura en línea, tanto para niños como para adultos", dijo el Dr. Lewis. "No solo son divertidos y atractivos, sino que también pueden ser una excelente manera de ayudar a los niños a mantenerse al día con el trabajo escolar mientras están en casa".

Los dos profesores de HSC, que han trabajado juntos durante 10 años desde la primera reunión cuando el Dr. Litt fue seleccionado para una beca posdoctoral bajo la tutoría del Dr. Lewis, se consideran no solo colegas profesionales en su investigación y enseñanza, sino también amigos, y los recientes El cambio al distanciamiento social también ha sido un desafío para ellos.

"Somos amigas del trabajo, pero también somos como hermanas", dijo el Dr. Litt. “Nos hemos ido de vacaciones juntos, conocemos a las familias de los demás, estamos mucho juntos, así que esto también ha sido un gran cambio para nosotros. Pero como estamos trabajando de forma remota ahora, también estamos trabajando duro para mantener nuestra conexión personal y un horario social que nos mantenga cerca ”.

"Además de todas las herramientas virtuales que tenemos disponibles, también está el teléfono", dijo el Dr. Lewis. "Todavía nos hablamos varias veces al día".

Este artículo apareció originalmente en el Sala de prensa de la UNTHSC.

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