La noción de distanciamiento social de COVID-19 puede parecer extraña para muchos de nosotros, pero las cuarentenas para el bien de la salud pública han existido desde la Edad Media y quizás incluso antes.

La práctica de separar a los enfermos para mantener bien a otras poblaciones es una medida de salud pública acreditada a lo largo de la historia por salvar vidas y retrasar la propagación de enfermedades mortales.

"La palabra cuarentena proviene de una frase italiana, quaranta giorni, que significa 40 días", dijo Dr. Thad Miller, Profesor Asociado de Comportamiento de la Salud y Sistemas de Salud en la Escuela de Salud Pública de HSC. "Durante la peste bubónica, los barcos que llegaban a Venecia desde puertos infectados debían sentarse anclados antes de aterrizar, para mantenerlos a raya hasta que el tiempo pareciera seguro".

Primero se requirió que los barcos permanecieran en alta mar durante un período de espera de 30 días, y cuando el resultado no fue tan efectivo como se esperaba, el tiempo se trasladó a 40 días.

Se suponía que los marineros y pasajeros que se mantuvieran saludables para ese entonces estaban libres de infección y se les permitía atracar.

"Suena familiar, ¿no? Algunas de las piedras angulares clave de la salud pública tienen su origen en esta noción de cuarentena ”, dijo el Dr. Miller. "Incluso antes de que se descubriera la teoría de los gérmenes de la enfermedad, se descubrió que si aislamos a las personas contra la infección, podríamos detener la propagación y salvaguardar la salud de aquellos que no habían sido afectados".

Durante la gripe española de 1918, considerada durante mucho tiempo la pandemia más mortal de la historia, matando a un estimado de 30 millones a 50 millones de personas en todo el mundo, se descubrió que el distanciamiento social era la mejor manera de aplastar la curva de las tasas de infección. Hubo una mayor posibilidad de mantener a las personas sanas a través de la separación temporal, muestra la historia.

Las medidas de aislamiento de seguridad sanitaria adoptadas desde entonces, como las iniciadas durante la epidemia de SARS de 2003 y el brote de ébola de 2014, refuerzan aún más esta idea.

Hoy, con gran parte de la sociedad trabajando desde casa y saliendo solo para lo esencial, la Organización Mundial de la Salud continúa advirtiendo que el curso de la actual pandemia de COVID-19 puede verse afectado si todos seguimos las pautas de salud pública.

"Este concepto centenario de cuarentenas para salvar vidas sigue siendo una de las mejores cosas que tenemos en asociación con el tratamiento y otros esfuerzos de prevención, y de vez en cuando se nos recuerda el papel clave que desempeña la salud pública", dijo el Dr. Dijo Miller.

Con todos los ojos y oídos fijos en la evolución de la guía de salud pública de COVID-19 en este momento, parece que las lecciones del pasado tienen una influencia muy importante en el presente.

"Cuando la salud pública funciona bien, parece invisible", dijo el Dr. Miller. “Pero de vez en cuando, en momentos como estos, recordamos lo importante que es para nuestras vidas, y ganamos una mayor apreciación de su valor. Es realmente durante los tiempos de mayor necesidad que la salud pública se mueve a la vanguardia ".

Este artículo apareció originalmente en el Sala de prensa de la UNTHSC.

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