Los estadounidenses de edad avanzada tienen un mayor riesgo para la salud debido a COVID-19 y es más probable que luchen con el aislamiento del distanciamiento social. ¿Cómo podemos ayudarles el resto de nosotros?

"Crecí en una casa adosada en Filadelfia donde todos se conocían y controlaban a las personas que los rodeaban", dijo Janice Knebl, DO, profesora de regentes de MBA y directora del Centro HSC de Geriatría. "Esa es la mentalidad que deberíamos adoptar en este momento: estar al tanto de las personas mayores que viven a nuestro alrededor y hacer lo que podamos para ayudarlos de manera segura a superar esto".

Es más probable que las personas mayores dependan de otros para que los ayuden con las tareas diarias, como tomar los medicamentos adecuados, comer sano, realizar actividad física, ir de compras o la higiene. Es menos probable que usen Internet o las redes sociales y pueden perder información importante de las agencias de salud.

El Dr. Knebl y otros expertos de HSC compartieron consejos sobre cómo los cuidadores y los miembros de la familia pueden ayudar a las personas mayores a mantenerse física y mentalmente saludables durante esta crisis.

Comiendo sano

Las personas mayores a menudo viven con ingresos fijos y tienen transporte limitado para llegar a las tiendas de comestibles. Las recientes compras de pánico dejaron a muchas personas mayores abrumadas e incapaces de encontrar alimentos y suministros para el hogar.

"La gente está rodeada de ellos y llega a los artículos saludables primero", Dra. Teresa Wagner, profesora asistente de HSC y ejecutiva clínica de SaferCare Texas. "La gente debería estar al tanto de las personas de la tercera edad comprando junto a ellos y brindar algo de ayuda".

Muchas tiendas de comestibles reaccionaron estableciendo tiempos de compras para personas mayores. Es importante que las personas mayores que manejan enfermedades crónicas compren alimentos que les permitan comer comidas balanceadas que incluyen frutas, verduras, proteínas, granos y lácteos. Algunas ideas para ayudar se pueden encontrar en el Blog de SaferCare Texas. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos Pautas de MyPlate Ofrecer una aplicación con herramientas útiles como cómo comer sano con un presupuesto.

Interacciones con parientes mayores

El distanciamiento social puede ser difícil si los seres queridos de alto riesgo viven bajo su techo o dependen de usted para recibir ayuda diaria. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recientemente recomendaron tomar precauciones para ayudar a proteger a esos seres queridos, dijo la epidemióloga de HSC Diane Cervantes, PhD.

  • Si otras personas en su hogar están particularmente alto riesgo de enfermedad grave por COVID-19, considere precauciones adicionales para separe a su hijo de esas personas.
  • Si no puede quedarse en casa con su hijo durante el horario escolar, considere cuidadosamente quién podría estar mejor posicionado para proporcionar cuidado de niños. Un adulto mayor, como un abuelo o alguien con una condición médica crónica, puede no ser la mejor opción.
  • Posponer visitas para ver a miembros de la familia y abuelos mayores. Conéctese virtualmente o escribiendo cartas y enviando por correo.

Estrés y miedo

No tiene que ser mayor para sentir estrés y ansiedad por COVID-19. Pero el miedo puede exacerbarse entre los ancianos que viven solos o que manejan enfermedades crónicas.

El Centro HSC de Geriatría recientemente compartió algunos consejos en un boletín informativo.

  • Mantente informado pero toma descansos de leer, mirar o escuchar noticias.
  • Practique la respiración profunda, duerma lo suficiente, limite el consumo de alcohol y encuentre formas de hacer ejercicio regularmente.
  • Continuar haciendo actividades que disfrutas pero ten en cuenta el distanciamiento social.
  • Conéctate con familiares o amigos y comparte tus sentimientos sobre la situación.

Ayudar a las personas con demencia.

La demencia aumenta el riesgo de transmisión, ya que sus víctimas pueden olvidar las recomendaciones para las conductas de prevención y el distanciamiento social. La demencia a menudo se acompaña de otras afecciones crónicas de salud y tener una enfermedad puede empeorar el deterioro cognitivo.

COVID-19 está causando que muchas familias y cuidadores cambien sus rutinas, y las rutinas son extremadamente importantes para el bienestar de las personas con demencia, dijo el Dr. Knebl.

"Lo que es realmente importante es que una vez que todos establezcamos nuestras nuevas rutinas en el mundo de COVID-19, nos mantenemos tan consistentes como sea posible con esas nuevas rutinas", dijo.

La Asociación de Alzheimer también ofrece consejos para el cuidado de la demencia en el hogar:

  • Comuníquese con los proveedores de atención médica sobre cualquier posibilidad de conductas cognitivas.
  • Proporcione recordatorios adicionales sobre comportamientos preventivos, como lavarse las manos.
  • Haga un plan y prepárese para la enfermedad.

Comunidades de vida asistida

Los miembros de la familia pueden encontrar disponibilidad limitada de visitas para sus seres queridos en comunidades de vida asistida. Si no puede visitarlo, el Dr. Knebl sugiere trabajar con el personal para organizar la comunicación, como llamadas telefónicas o chats de video. Los miembros de la familia también deben preguntar al personal qué se está haciendo para proteger a los residentes de la transmisión.

No olvides su resistencia

La Dra. Knebl se sorprendió recientemente cuando visitó a su padre, que vive en una comunidad de jubilados, por el enfoque práctico que él y muchos otros residentes adoptaron en la pandemia de COVID-19. Los estadounidenses más viejos han visto tiempos difíciles antes, como guerras y recesiones económicas.

"Recuerdan cuando los médicos hicieron visitas a domicilio y no fuiste al hospital cuando estabas enfermo", dijo el Dr. Knebl. "No sé si otros geriatras están viendo esto, pero es un recordatorio de que nuestra generación anterior es muy resistente".

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Este artículo apareció originalmente en el Sala de prensa de la UNTHSC.

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