El empresario de Fort Worth, Jim Rosenthal, está atacando COVID-19 mientras traza un camino despiadado en todo Estados Unidos con un ejército de voluntarios astutos.

La misteriosa enfermedad se trasladó a las comunidades del norte de Texas trayendo una sensación de impotencia, dijo Rosenthal, explicando que quería contrarrestar la perspectiva sombría que llena los informes de noticias.

"¿Qué podría hacer para ayudar a detener la marea de esta tragedia?" preguntó Rosenthal, presidente y CEO de Tex-Air Filters, que fabrica y comercializa filtros HVAC.

Su respuesta? Coser máscaras.

"Tenemos los medios de filtración en nuestra fábrica y las personas que pueden hacer máscaras", se dijo a sí mismo mientras se tramaba un plan.

El plan de Rosenthal reunió a Tex-Air Filters con El Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad del Norte de Texas en Fort Worth hacer cientos de máscaras HSC Fort Worth los distribuirá a las poblaciones vulnerables.

Tex-Air Filters ya ha donado materiales de filtración de alta eficiencia para kits de fabricación de máscaras a la universidad. El medio MERV 13 donado es muy efectivo para eliminar una gama completa de diferentes tamaños de partículas, incluidos los que contienen virus, dijo.

Cada kit puede producir hasta 200 máscaras. La universidad espera que los 30 kits de máscaras donados produzcan alrededor de 5.000 máscaras.

El viernes, HSC Fort Worth solicitó voluntarios para ayudar a coser máscaras a través de Facebook. En una hora, 10 personas se ofrecieron como voluntarias para coser máscaras, dijo la especialista en educación comunitaria Katy Heesch.

"Desde entonces, he recibido más de 80 correos electrónicos de personas que quieren ayudar", dijo Heesch.

Rosenthal dijo que la abrumadora respuesta de personas listas para coser aprovechó una necesidad colectiva de ayuda.

"¿Por qué estamos haciendo esto?" Dijo Rosenthal. "La respuesta es bastante simple: mostrar que no estamos indefensos".

Jim Rosenthal (izquierda) y Chery Lofton (derecha)

'Hagamos máscaras'

El 20 de marzo, Rosenthal y su socio comercial, Stevan Brown, llegaron a la oficina con la misma idea.

"Hagamos máscaras", dijo Brown. "Podemos donarlos a los necesitados".

Rosenthal y Brown pasaron el próximo fin de semana tratando de obtener materiales y hacer prototipos. Cuando encontraron una escasez de elástico, descubrieron que las bandas de goma resistentes funcionaban.

Las máscaras estaban en producción el 23 de marzo, un lunes.

"Para el miércoles estábamos haciendo 100 máscaras al día y para el viernes teníamos hasta 300", dijo Rosenthal. “Descubrimos que coser era la mejor manera de hacer las máscaras. Necesitábamos más alcantarillas ”.

Rosenthal dijo que los voluntarios están recogiendo kits de su negocio. También se comunicó con HSC Fort Worth para ayudar a determinar cómo obtener más máscaras para las personas que las necesitan.

"Sabíamos que estas no son máscaras N95 certificadas para ser utilizadas por personal médico en contacto con pacientes con coronavirus", dijo Rosenthal. “Sin embargo, el personal de HSC reconoció de inmediato que las máscaras podrían ayudar a satisfacer necesidades críticas en otras áreas. Han trabajado con nosotros para establecer este programa para reclutar voluntarios de costura ”.

Buscando voluntarios

Kelsi Willis, quien se graduó con una maestría en ciencias biomédicas de HSC Fort Worth en 2016, es un novato de costura que se describe a sí mismo.

Willis, un investigador de cáncer pediátrico en el UT Southwestern Medical Center, trabajó como escriba en la sala de emergencias de un hospital de Fort Worth durante cinco años. Ella dijo que hacer las máscaras es una forma de ayudar a sus antiguos compañeros de trabajo.

"Hice muchos amigos y sé que están trabajando duro todos los días", dijo Willis. "Espero que algunas de estas máscaras les lleguen y ayuden a protegerlos mientras trabajan duro para curar a los afectados por COVID-19".

Chery Lofton, una enfermera registrada del este de Fort Worth, también está haciendo máscaras con kits proporcionados por Tex-Air Filters. Encontró los kits después de buscar en línea materiales de filtro para hacer una máscara. Ella quería hacer uno para su hija, que es una enfermera registrada de cuidados críticos en una unidad COVID-19 en Dallas.

Lofton dijo que a su hija se le suministran actualmente máscaras protectoras, pero que la está tomando por precaución.

"No había forma de que mi hija fuera sin una máscara", dijo Lofton, que escucha música de Hall & Oates mientras cose las máscaras.

Las máscaras pueden terminar con ayudas de enfermería o ayudar a las personas más vulnerables al virus.

"No importa para quién haces una máscara, si salvas una vida, eso es realmente todo lo que importa", dijo Lofton.

Este artículo apareció originalmente en el Sala de prensa de la UNTHSC.

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